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新视野发现轨道冥王星的小月亮

发布时间:2018-05-16

/ em美国宇航局的新地平线宇宙飞船将冥王星的卫星Nix和Hydra视为继续向矮行星前进。 / em

在Clyde Tombaugh发现冥王星的历史发现后的85年,美国宇航局将于今年夏天遇到冰冷的矮行星的太空船将首次提供其围绕冥王星轨道运行的小卫星的第一个视图。

从1月27日至2月8日,新地平线航天器拍摄的一系列图像中可以看到卫星Nix和Hydra,距离约为1.25亿至1.15亿英里(2.01亿至1.86亿公里)。 1930年2月18日,Tombaugh在亚利桑那州弗拉格斯塔夫的洛厄尔天文台发现了长时间曝光的图像,提供了这两个盘旋冥王星的小卫星的最佳视野。

“Tombaugh教授发现的冥王星遥遥领先,预示着柯伊伯带和新一类地球的发现,”来自科罗拉多州博尔德市西南研究所的新视野首席研究员艾伦斯特恩说。 “新视野团队向他的历史成就致敬。”

新图像组装成七帧电影,为Hydra(由黄色钻石标识)和Nix(橙色钻石)的首次视图提供了航天器的第一次延伸展示。右侧的图像集经过特殊处理,使小月亮更易于看清。来自西南研究所的New Horizo​​ns科学小组成员John Spencer说:“看到冥王星系统的细节出现,我们很兴奋,因为我们距离飞船7月14日的遇袭距离很近。 “这对Nix和Hydra的第一个好看法标志着另一个重要的里程碑,也是庆祝冥王星发现周年的完美方式。”

这是一系列长时间曝光图像中的第一个,这些图像将持续到3月初,旨在提高团队对卫星轨道的了解。每个帧都是5个10秒图像的组合,使用新视野的远程侦察成像仪(LORRI)采用特殊模式,结合像素以增加分辨率的灵敏度。在左边,Nix和Hydra可以看到冥王星和它的大月亮Charon以及密集的背景恒星的眩光。延伸到冥王星右侧的明亮和黑暗的条纹是相机电子元件的伪像,是冥王星和冥王星曝光过度的结果。正如在电影中可以看到的那样,航天器和相机在一些图像中旋转以改变该条纹的方向,以防止它遮挡两个月亮。

右侧的图像已被处理,以去除大部分冥王星和卡戎的眩光,以及大部分背景恒星。处理过程会在图像中留下斑点和条纹的伪影,并且还留下一些其他残留的亮点,这些亮点并不是真正的特征,但使Nix和Hydra更容易看清。在这些图像中,天体北部从“向上”方向顺时针倾斜28度。

Nix和Hydra是由New Horizo​​ns团队成员在2005年哈勃太空望远镜拍摄的图像中发现的。Hydra是冥王星最外面已知的月亮,每隔38天在大约40,200英里(64,700公里)的轨道上绕冥王星旋转,而Nix每25天距离30,260英里(48,700公里)。每个月球的直径可能在25-95英里(大约40-150公里)之间,但科学家们不会更准确地知道它们的大小,直到7月份新地平线获得它们两个的特写图片。冥王星的另外两个小卫星,即Styx和Kerberos,仍然比较小,太小而不能被新地平线目前在冥王星的距离上看到;他们将在未来几个月内显现出来。

约翰霍普金斯大学应用物理实验室管理美国宇航局科学任务局在华盛顿的新视野任务。总部设在圣安东尼奥的西南研究所(西南研究院)的艾伦斯特恩是主要研究者,负责领导这项任务。西南研究所领导科学团队,有效载荷操作,并遇到科学规划。新视野是美国国家航空航天局位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心管理的新前沿计划的一部分。 APL设计,建造和操作太空船。

资料来源:NASA

图片:美国国家航空航天局/约翰霍普金斯APL /西南研究所